超越木星,土星加冕太陽系“衛星之王”

2019-10-08 09:52:32 來源: 科技日報 作者: 劉海英

科技日報記者 劉海英

美國卡內基科學研究所7日發布新聞公報稱,該所科學家斯科特·謝潑德領導的一個研究團隊發現了20顆圍繞土星運行的新衛星,從而使土星衛星總數達到了82個,一舉超過木星(目前已知木星衛星數量為79個),成為太陽系中擁有衛星最多的行星。當日,國際天文學聯合會小行星中心也宣布了這一發現。


20顆新發現土星衛星藝術圖。 圖源:卡內基科學研究所網站

20顆衛星,3順17逆

這些新發現的衛星直徑約為5公里,其中有17顆為逆行衛星(指軌道行進方向與土星自轉方向相反),3顆為順行衛星。20顆衛星中,兩顆順行衛星距離土星更近一些,圍繞土星運行一圈大約需要兩年時間,而另一顆順行衛星和17顆逆行衛星則離土星更遠,它們需要三年多的時間才能完成一次公轉。

謝潑德表示,研究這些衛星的軌道可以揭示它們的起源,以及有關土星形成時周圍環境的信息。


分屬三群,可能是母衛星破裂碎片

土星衛星眾多,大多以各地神話人物命名,其中后期發現的外圍衛星依照軌道傾角的不同,被分為了三個群組:北歐衛星群、高盧衛星群和因紐特衛星群。此次新發現的兩顆距離土星較近的順行衛星即屬于因紐特群,17顆逆行衛星屬于北歐群組,而距土星較遠的那顆順行衛星,其軌道傾角接近36度,則與高盧群衛星相似。

謝潑德認為,土星系統中的衛星之間或衛星與外部物體,如經過的小行星或彗星,曾發生過劇烈碰撞,這些新發現的衛星可能是原本較大的母衛星碰撞破裂后留存下來的碎片。而它們在母衛星破裂后能夠繼續圍繞土星運行這一事實表明,這些碰撞發生在土星形成過程基本完成之后。


新發現的順行土星衛星圖像。照片由斯巴魯望遠鏡拍攝,兩張照片拍照時間間隔約一小時。背景中的恒星和星系沒有移動,而新發現的土星衛星用橙色條突出顯示,兩幅圖像顯示了衛星的運動。 圖片來自卡內基科學研究所網站,由斯科特·謝潑德提供。


線上征名,須以神話人物命名

該研究團隊成員除謝潑德外,還包括加州大學洛杉磯分校的大衛·休伊特和夏威夷大學的簡·克萊納。他們利用夏威夷莫納克亞山頂上的斯巴魯望遠鏡發現了這些新衛星。

去年,謝潑德帶領團隊發現了12顆圍繞木星運行的新衛星,卡內基科學研究所舉辦了一次線上征名活動,給其中的5顆衛星命名。此次,卡內基科學研究所再次啟動了線上征名活動。該活動將持續兩個月,至12月6日結束。主辦方要求,距離土星較近的兩顆順行衛星的名稱必須是因紐特人神話中的巨人;17顆逆行衛星的名稱必須是來自北歐神話的巨人;而距離土星較遠的順行衛星則必須以高盧神話中的一個巨人來命名。????

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責任編輯:陳可軒(實習)
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